Etherische Oliën: wat zijn essentiële oliën en waarvoor worden ze gebruikt

Etherische oliën, ook wel “essences” genoemd, worden gekenmerkt door de aanwezigheid van vluchtige stoffen bij kamertemperatuur, die het product verschillende geuren en aroma’s geven. Het is dan ook geen toeval dat etherische oliën ook “vluchtige oliën” worden genoemd en dat de bestanddelen ervan als “aromatisch” worden omschreven.

Wat zijn essentiële oliën

Etherische oliën kunnen worden omschreven als natuurlijke verbindingen van plantaardige oorsprong die bestaan uit een mengsel van vluchtige stoffen bij kamertemperatuur. Met andere woorden, een etherische olie bestaat niet uit een molecule, maar uit een mengsel van verschillende moleculen, die over het algemeen “terpenisch” van aard zijn.

Kenmerken en eigenschappen van elke etherische olie kunnen variëren naargelang van het mengsel waaruit ze is samengesteld. Toch is het mogelijk enkele gemeenschappelijke kenmerken van alle essentiële oliën vast te stellen:

  • Een uitgesproken vluchtigheid
  • Een complexe samenstelling, vooral gebaseerd op verbindingen met een laag moleculair gewicht.
€9,99
Bekijken
€9,99
Bekijken
Beste prijs-kwaliteit
€9,99
Bekijken

Al deze top-keuzes komen van bij Nasma.be!

Waar wordt etherische olie gevonden

Etherische oliën worden door veel verschillende planten geproduceerd. De verbindingen kunnen gesynthetiseerd zijn, ofwel uitwendig worden vrijgemaakt. Ze kunnen ook afgezonderd worden uit een specifieke structuur binnen de plant.

Afhankelijk van de plaats waarvoor ze bestemd zijn, is het mogelijk onderscheid te maken:

  • Etherische oliën geproduceerd door gespecialiseerde structuren die vervolgens buiten de plant vrijkomen. In deze gevallen oefenen de essences in het algemeen een aantrekkingskracht uit op bestuivende insecten; ze hebben dus aantrekkingskracht.
  • De etherische oliën worden geproduceerd en vervolgens geaccumuleerd in gespecialiseerde structuren die in verschillende delen van de plant aanwezig zijn, min of meer aan de oppervlakte.  In deze gevallen worden de etherische oliën niet aan de buitenwereld afgegeven en spelen ze hoogstwaarschijnlijk een allopathische rol.
  • Afgezien van de lokalisatie van etherische oliën op cellulair niveau en het observeren van de plant op macroscopisch niveau, kan worden gesteld dat deze producten in verschillende delen van de plant aanwezig kunnen zijn. Bij sommige planten is de etherische olie bijvoorbeeld geconcentreerd in de bladeren; bij andere in de vruchten of de huiden; bij weer andere kan ze in de bloemen worden aangetroffen; en in sommige gevallen zelfs in de wortels.

Wist je dat …

Bij sommige planten is het mogelijk om met verschillende delen en verschillende extractiemethoden verschillende soorten etherische oliën te extraheren. Dit is het voorbeeld van de bittere sinaasappelboom (Citrus aurantium): uit de schil van de vrucht kan de zogenaamde etherische olie van de bittere sinaasappel worden gewonnen; uit de bloemen kan een etherische olie worden gewonnen die bekend staat als “neroli”; en uit de bladeren kan een etherische olie worden gewonnen die bekend staat als “petit-grain”.

Welke eigenschappen hebben essentiële oliën

  • Aan etherische oliën worden verschillende eigenschappen toegekend, die moeilijk op te sommen zijn omdat elke essence zijn eigen kenmerken heeft die door zijn bijzondere samenstelling worden bepaald. Vaak dragen etherische oliën – samen met andere bestanddelen – bij tot het schetsen van de eigenschappen die aan talrijke planten en geneeskrachtige kruiden worden toegeschreven.
  • In het algemeen wordt de antimicrobiële activiteit door de meeste essentiële oliën gedeeld. Sommige essences zijn giftig en gevaarlijk voor het lichaam, en mogen daarom op geen enkele manier worden gebruikt; terwijl van andere is bewezen dat ze bepaalde activiteiten kunnen uitoefenen tegen bepaalde soorten functies of apparaten.

Wat dit laatste punt betreft, volgen hier enkele voorbeelden:

  • Centraal zenuwstelsel: sommige etherische oliën, gebruikt in de aromatherapie, schijnen in staat te zijn in te grijpen in de mentale toestand en de gewaarwordingen van het individu op  bewust en onbewust niveau. Deze activiteit wordt bepaald door de olfactorische waarneming van de vluchtige stoffen die in de essence aanwezig zijn en die een onbewuste reactie van welbehagen of malaise kunnen opwekken.
  • Spijsvertering: sommige etherische oliën bevatten terpeenverbindingen die, door hun irriterend vermogen, bij contact met de slijmvliezen van de maag direct de productie van een grotere hoeveelheid maagsap stimuleren. Tegelijkertijd kan er ook sprake zijn van een reflexstimulatie die hoofdzakelijk te wijten is aan de olfactorische waarneming en verband houdt met de organoleptische eigenschappen van het geneesmiddel met etherische oliën: de parfums verhogen de speekselvorming op buccaal niveau, dit wordt op maagniveau waargenomen als een vooraankondiging van de komst van de bolus; hierdoor neemt de afscheiding van maagsappen toe.
  • Urinewegen: sommige bestanddelen van etherische oliën kunnen een diuretische werking uitoefenen door de irritatie van de niertubuli.
  • Ademhalingsstelsel: verschillende bestanddelen van verschillende etherische oliën hebben slijmoplossende, antitussieve en ontstekingsremmende eigenschappen; een voorbeeld hiervan is eucalyptol in etherische olie van eucalyptus en pineen (een mono-terpeenverbinding van koolwaterstofachtige aard met bijzondere bacteriedodende eigenschappen) in bergdennen. De slijmoplossende eigenschappen zijn te danken aan een lichte irritatie van de slijmvliezen van de bovenste luchtwegen en bronchiën, waardoor de afscheiding van meer vloeibaar slijm toeneemt, wat het glijden van meer vloeibaar slijm bevordert.

Etherische Olie kopen?

Onderstaand vind je een mooie selectie essentiële oliën.